I checked out the exhibition "JYU: 10 Years of Ishinomaki Laboratory" held at Karimoku Commons Tokyo, a showroom and exhibit space which Japanese furniture brand Karimoku has in Nishiazabu. Ishinomaki Laboratory was launched as a community craft studio for the people in Ishinomaki, a city in north eastern Japan, right after the tsunami hit the region in March 2011. I still vividly remember when I saw the wooden prototype bench designed by the architect Keiji Ashizawa and built by local high schoolers—their first product—in downtown Ishinomaki a few months after the disaster. Over last ten years, Ishinomaki Laboratory has been collaborating with various designers and teams globally and their products are currently made in more than 10 countries/regions. The product line-up has also been expanded and it now includes a fish-shaped cooking board and DIY wooden animal kits. At this exhibition celebrating their amazing journey, I was luckily reunited with the factory manager Chiba-san after a long time.
西麻布で開かれている「“十” 石巻工房の十年展」を見に行った。会場は日本の家具ブランド「カリモク」が持っているショールーム&展示スペース、Karimoku Commons Tokyo石巻工房は、2011年3月に東北を襲った大震災の直後、被災地石巻の人たちに向けた市民工房として歩みを始める。建築家芦沢啓治氏がデザインし、地元の高校生たちが組み立てたプロトタイプのベンチを津波から数か月たった石巻の街なかで見かけたのをよく憶えているが、それが彼らにとって最初のプロダクトになった。そこからの10年間で世界各地のデザイナーやチームとのコラボレーションを広げ、今では10を超える国/地域でプロダクトが作られている。フィッシュシェイプのまな板DIYで作れる動物のキットなど、製品ラインナップも絶賛拡大中。工房の驚くべき進化を振り返るこのエキシビションでは、工房長の千葉さんと実に久しぶりに再会できた。