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Showing posts from 2021

A RETIREMENT HOUSE FOR THE 205 SERIES

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Fujikyuko Line's Otsuki Station looks like a retirement house for the JNR/JR 205 series EMU . Many of them are wearing special color schemes. The 205 series was the main workhorse on Yamanote Line from the mid-80s till the mid 00s and a familiar face for me who were living in Ebisu until the mid 20s. 富士急行線の大月駅は 国鉄/JR205系電車 の隠居先のよう。多くの編成が特別塗装をまとっている。205系は80年代中頃から00年代中頃まで山手線の主力だった車両で、20代半ばまで恵比寿に住んでいた僕には馴染みの顔。 Now, time to go back to Tokyo. さて、東京へ帰る時間。

MOUNTAIN OF OUR EYES

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In her song Fuji-san, rock poet Patti Smith called Mount Fuji "mountain of our eyes". When you drive around this area, that mountain is watching you anywhere you go.  ロックの詩人、パティ・スミスは「フジサン」という歌の中で、 富士 をmountain of our eyesと呼んだ。このあたりをドライブすると、どこへ行ってもその山に見つめられる。 Oh, mountain of our eyes, hear our plea. 我らの眼である山よ。我らの祈りを聞き届けたまえ

THREE LAKES

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Mystic water. Dramatic clouds. A contrail. A yellow-submarine-ish boat. And one divine mountain . Touring around three among Fuji five Lakes—Lame Motosu, Lake Shouji, and Lake Kawaguchi. 神秘的な湖水。ドラマチックな雲。一筋のコントレール。イエローサブマリンのような遊覧船。そして 崇高な富士 。富士五湖のうちの三湖—本栖湖、精進湖、河口湖—を巡る。

DRIVING UP ABOVE THE CLOUDS

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Driving up above the clouds on Japan's highest mountain. 日本の最高峰に登りながら、雲の上までドライブする。 Arrived at the fifth station at 2,305 meter—approximately 7,500 feet—elevation. If you want to reach the summit of Mount Fuji, you need to walk beyond this point. I just had a cup of coffee then descended. 五合目に到着。ここは標高2,305メートル、およそ7,500フィート。もし富士の頂上を目指すなら、この先は徒歩となる。僕はコーヒーを一杯飲み、下山。

SHIMOYOSHIDA STATION AND BLUE TRAIN TERRACE PART2

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Shimoyoshida Station is accompanied by a small outdoor rail museum called Shimoyoshida Blue Train Terrace. Their main exhibit is a JNR Suhanefu 14 sleepercar once used for the overnight long-distance limited express/express service generically known as Blue Train. The car exhibited here at a station near Mount Fuji has a rollsign showing a train name "Fuji". "Fuji" is the oldest train name in Japan and the overnight sleeper limited express service "Fuji" had been operated between Tokyo and Kyushu until 2009. 下吉田駅 には「下吉田駅ブルートレインテラス」という小さな屋外鉄道ミュージアムがついている。一番の見ものは、一般的に「ブルートレイン」として知られる、夜行の長距離特急や急行で使われていた国鉄のスハネフ14寝台車。富士山の近くにある駅に置かれたこの車両のテールマークは「富士」になっている。「富士」は日本で最も古い列車名で、寝台特急「富士」は2009年まで東京と九州の間を走っていた。 A stuffed head of a JNR 169 series EMU. The car was originally used for the express service in Gunma and Nagao areas. 国鉄169系電車の頭部の剥製。かつて群馬や長野周辺の路線で急行用に使われていた車両。 The gallery also has classic Fujikyuko trains. This one is the 2000 series EMU used for the Fujisan Li

SHIMOYOSHIDA STATION AND BLUE TRAIN TERRACE PART1

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Making one more stopover on Fujikyuko Otsuki Line. Shimoyoshida Station has a quite impressive station building designed by the industrial designer Eiji Mitooka most known for the design of  the 800 series Shinkansen train and other JR Kyushu trains. Its high-ceilinged waiting hall has a feel of an old station in Europe and the exterior with vertical facade windows reminds me of the station building of Deutsche Bahn's Dessau Hauptbahnhof . 富士急行大月線で2度目の途中下車。ここ下吉田駅はなかなか魅力的な駅舎を持っている。設計したのは、 新幹線800系電車 やJR九州の様々な列車のデザインで知られる工業デザイナーの水戸岡鋭治氏。天井が高い待合ホールはヨーロッパの古い駅のようで、垂直の窓が並んだファサードを持つ外観は、 ドイチェ・バーンのデッサウ中央駅の駅舎 を思い出させる。

TOKAICHIBA STATION

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I made a short stopover at a tiny unmanned rail station in Tokaichiba in the city of Tsuru, Yamanashi. There is nothing other than residences and streets in front of the station. I found one grilled chicken joint, but it seems they went out of business a long time ago. 山梨の都留市にある十日市場という小さな無人駅でちょっとだけ途中下車。駅前には家と道のほかは何もない。焼鳥屋を一軒見つけたが、もう長いことやっていない感じ。 Another funky-looking 6000 series EMU came in. Time to move on. また別のファンキーな 6000系電車 がやってきた。さて、次の場所へ。

A TRAIN DAY AT THE FOOT OF MOUNT FUJI

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On a beautiful winter day, I enjoyed a short rail trip at the foot of Mount Fuji riding a local train on the single-track Fujikyuko Otsuki Line operated by the 6000 series EMU. These cars were converted from the former JR East 205 series which once was the main workhorse on commuter/suburban routes around Tokyo. Unfortunately, this particular unit is wearing an ugly ad livery which doesn't fit the scenery. I believe a railroad company should not mix up a train design with a marketing promotion. よく晴れた冬の日。富士の麓で短い鉄道の旅を楽しむ。乗ったのは単線の富士急行大月線を走る普通列車。車両は6000系で、かつてJR東日本が首都圏の通勤/近郊路線で主力として使っていた205系を改造したもの。残念ながらこの編成は、周囲の風景に似合わない五月蠅い広告ラッピングが施されてしまっている。列車のデザインとマーケティングプロモーションは、一緒くたにしないほうがいい。

FUFU KAWAGUCHIKO: THE EXPERIENCE

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I occasionally go to Izu , Atami , and Hakone , but Yamanashi Prefecture had not been on my radar, until they opened a Fufu in Kawaguchiko. This place is a great example of how one single hotel can change the traveler's perception of the destination. 伊豆 、 熱海 、 箱根 へは時折出かけるが、山梨県へ行こうと思ったことはこれまでなかった。でも 「ふふ」 ができたので、今回河口湖までやってきた。たった一つのホテルが、デスティネーションに対する考え方を変えてしまう。ここはその良い例。  

FUFU KAWAGUCHIKO: DINING

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Same as Atami Fufu , dinner and breakfast are served at the private booth or room in their restaurant.  熱海ふふ と同じく、夕食と朝食はレストランに設けられたプライベートなブースや個室でとることができる。 A bonfire followed us to our dinner table. ディナーテーブルの上にも 焚き火 が。